Journalistes piégés par un étudiant

Un étudiant irlandais a modifié la page consacrée à Maurice Jarre sur Wikipedia après sa mort, bernant de nombreux journalistes. Shane Fitzgerald a inventé et publié sur le site de l'encyclopédie en ligne une citation qu'il a attribuée au compositeur français. Des journalistes du monde entier ont repris la citation telle quelle dans leur nécrologie de Jarre sans vérifier les propos dont la source n'était pourtant pas mentionnée.

L'étudiant de 22 ans a écrit à plusieurs rédactions, dont celle du Guardian qui avait publié la citation illégitime, pour expliquer son canular. «My aim was to show that an undergraduate university student in Ireland can influence what newspapers are doing around the world and also that the reliance of newspapers on the internet can lead to some faults», a-t-il indiqué à la chroniqueuse Siobhain Butterworth du Guardian. Wikipedia a depuis fait disparaître la fausse citation et le Guardian a publié un erratum à la suite de l'article.

Sources

  • Patrick O'Connor, «Maurice Jarre – Adventurous and prolific French composer whose film scores for David Lean won three Oscars», The Guardian, 31 mars, p. 36.
  • Siobhain Butterworth, «The readers' editor on… web hoaxes and the pitfalls of quick journalism», The Guardian, 4 mai 2009, p. 31.