Une publicité trop controversée?

«An ad about our country, our war, our president, the state of our schools or the size of our budget deficit? That, in the eyes of CBS officialdom, would be too controversial», s'insurge un responsable de MoveOn.org, Eli Pariser, dans les pages du Los Angeles Times à la suite du refus du réseau de télévision CBS de diffuser durant le Super Bowl une publicité élaborée par l'organisme politique états-unien. CBS invoque une politique commerciale, «vieille de plusieurs décennies», voulant que les sujets controversés soient mieux débattus à l'intérieur de ses bulletins d'information qu'à travers la publicité.

La politique aurait ainsi été mise en place afin d'empêcher ceux qui ont les moyens d'acheter du temps d'antenne d'avoir une influence indue sur les «sujets controversés qui présentent un intérêt public important»*. La publicité, que l'on peut regarder sur le site de MoveOn.org, montre des enfants au travail et pose la question suivante: «Guess who's going to pay off President Bush's $1 trillion deficit?».

For the purposes of this policy, a controversial issue of public importance is defined as one that has a significant impact on society or its institutions, and is the subject of vigorous debate with substantial elements of the community in opposition to one another. A commercial announcement will be considered unacceptable if it: (1) explicitly takes a position on such an issue, or (2) without taking an explicit position, presents arguments parallel to those being made by one side or the other in the debate concerning the issue, so as to constitute implicit advocacy.»

Sources

  • MoveOn.org (San Francisco), Super Bowl Ad ControversyCBS guilty of political favoritism in rejecting MoveOn.org voter fund ad (22 janvier 2004).
  • CBS Television Network (New York), CBS Statement on Advocacy Advertising (28 janvier 2004).
  • Eli Pariser, «One thing that won't be tackled on Sunday: issues», Los Angeles Times, 30 janvier 2004, p. B15.